La antigua Misa en las “Casas de la Iglesia” no era tan informal como muchos piensan

“Se nos ha dicho que el desastre litúrgico de los últimos cincuenta años representa un retorno a la iglesia primitiva. Pero como muestra este artículo, las evidencias arqueológicas e históricas son muy diferentes. La liturgia antigua no era una reunión social informal, como algunos de nuestros casuales e irreverentes cultos actuales; era ordenada, jerárquica y reverente.” (Matthew Hoffman)
 

La antigua Misa en las “Casas de la Iglesia” no era tan informal como muchos piensan

Como ya sabrán, la Fe Católica fue ilegal en el Imperio Romano hasta el año 313 d.C. en que el emperador Constantino emitió el Edicto de Milán, permitiendo florecer públicamente la Fe Católica. Anteriormente, las iglesias tal y como las conocemos hoy en día, eran muy poco frecuentes – la Misa era habitualmente celebrada en casas particulares.

Pero seamos cautos en esto; esas “casas” eran habitualmente de un tamaño considerable, con un patio central o gran habitación que permitía algo ligeramente más formal que una Misa “alrededor de una mesa de comedor”. Recuerdo cuando me enseñaron (erróneamente) que esas primeras Misas eran informales, haciendo hincapié en el ambiente relajado, el sentido comunitario, y que eran celebradas mirando al pueblo. Bueno, pues resulta que realmente esto no era así. La gente no se sentaban simplemente alrededor de una mesa o se sentaban en círculo – para nada. Ellos se sentaban o permanecían de pie formalmente, y todos miraban en la misma dirección: este.

 

Iglesia de Dura-Europos

Iglesia de Dura-Europos

En la imagen se puede ver el esquema de una antigua casa-iglesia (actualmente más conocidas como Domus Dei (Casa de Dios)) dibujado basándose en una excavación de una casa-iglesia del siglo tercero en Dura-Europos  (en la actual Siria). Puedes pulsar sobre la imagen para verla en detalle. La sala de la asamblea (assembly room) está a la izquierda y aparece representado un sacerdote u obispo conduciendo una celebración litúrgica (de cara al este) en un altar colocado contra la pared. Un baptisterio aparece a la derecha y un diácono está representado custodiando la puerta de entrada. El diácono de aspecto solitario en la parte trasera de la asamblea está ahí para “preservar el orden”, como explicaremos más adelante. La imagen inferior muestra el baptisterio de la casa-iglesia de Dura-Europos.

Algo que llama la atención sobre estas liturgias primigenias es lo formales que eran a pesar del hecho de que eran realizadas en unas circunstancias que estaban bastante lejos de ser ideales. El siguiente texto es de la Didascalia [capítulo XII, nota de AyC], un documento escrito aproximadamente sobre el año 250 d.C. Entre otras cosas, da detalles bastante elaborados sobre la celebración de las primeras Misas Católicas con esas “liturgias caseras”. He incluido un extracto aquí junto a mis propios comentarios destacados en rojo. Encontrarás algunos comentarios bastante cómicos hacia el final de este antiguo texto.

“LVII. 2. En vuestras asambleas, en las santas iglesias, reunid al pueblo con la mayor solicitud, preparando atentamente los lugares para los hermanos con mucha prudencia. [Así que estas “liturgias caseras” NO eran Misas informales. El buen orden y la atenta preparación de los detalles eran esenciales]

3. Que haya un lugar reservado para los presbíteros en la parte de la casa que está hacia oriente. [Así que incluso en estas Misas primigenias, el santuario (el lugar donde los sacerdotes ejercían su ministerio) era un área distinta de aquella en la que los laicos se reunían. La gente no estaba simplemente ahí reunida en torno a una mesa de comedor.]

4. Que el trono del obispo esté situado en medio de ellos para que los presbíteros se sienten junto a él. Asimismo, que los laicos se sienten en lo que queda de la parte oriental. (Nota de AyC: En la versión inglesa del texto, la frase concluye “que los laicos se sienten de cara al este”) [La oración era conducida de cara al este, no mirando hacia el pueblo.]

5. Lo establecido es que los presbíteros se sienten en la parte oriental de la casa, juntamente con el obispo, después de ellos los laicos, y finalmente las mujeres, [Date cuenta de que los hombres y las mujeres se sentaban en secciones separadas. Esto era tradicional en muchas iglesias hasta tiempos relativamente recientes, digamos los últimos 150 años.]

de modo que, cuando os levantéis para orar, los que presiden se levanten los primeros, después los laicos y finalmente las mujeres. Debéis orar hacia oriente, recordando que está escrito: Alabad a Dios que sube sobre los cielos de los cielos hacia Oriente (Salmo 67,34) [De nuevo, fíjate que la misa NO era celebrada de cara al pueblo como algunos le suponen en la Iglesia primitiva. Todos miraban hacia el este, tanto los sacerdotes como los laicos. Todos miraban en la misma dirección. El texto cita la Escritura como razón de hacerlo así. Dios está hacia el este, el origen de la luz.]

6. En cuanto a los diáconos, que uno de ellos esté constantemente vigilando los dones de la Eucaristía, y que haya otro en la parte de fuera de la puerta para observar a los que entran; [Recuerda que esta era una época de persecución y los cristianos primitivos tenían cuidado de admitir a los Sagrados Misterios solamente a bautizados y miembros de buena fe. A nadie le era permitido entrar a la Sagrada Liturgia hasta después de haber recibido el bautismo. Esto era conocido como la disciplina arcanis, o “disciplina de lo secreto”. Los diáconos vigilaban la puerta para preservar esta disciplina.]

y después, cuando hayáis presentado vuestras ofrendas, que ambos sirvan juntos en la iglesia. [Una vez que la puerta se había cerrado con llave y la Misa había comenzado, podría parecer que el diácono ocuparía su lugar en el santuario. Sin embargo también parece que uno de los diáconos permanecía fuera del santuario para mantener el “buen orden” entre los laicos]

7. Y si alguno se haya fuera de su lugar, que el diácono que está dentro le reprenda y le haga levantarse y ocupar el lugar que le corresponde.

8. […] Igualmente, es preciso que, en la iglesia, los jóvenes estén sentados aparte, si hay espacio para ello, si no se estarán de pie; los de edad más avanzada estarán sentados aparte. Los niños estarán aparte, o bien su padre y su madre los tomarán consigo y estarán de pie. También los jóvenes estarán aparte, y, si no se dispone de más espacio, estarán de pie detrás de las mujeres. Las jóvenes casadas que tienen hijos estarán aparte, de pie, y las mujeres ancianas y las viudas se sentarán aparte. [Todo esto puede parecer un poquito complicado, pero el objetivo era que los asientos se asignaban en función del sexo y la edad: los hombres aun lado, las mujeres en el otro, los ancianos delante, los jóvenes detrás. Además, aquellos que tenían que cuidar de los niños pequeños, permanecían en un área separada ¿Ves? ¡Incluso en los tiempos antiguos había una “zona de guardería”!]

9. El diácono velará para que cada uno de los que entren vaya a su lugar y no se siente en otro sitio.

10. El diácono también deberá velar para que nadie hable, ni duerma, ni se ría o haga señas con la cabeza. [¡Espera un momento! ¿Quieres decir que alguien hacía estas cosas en la época de los primeros cristianos? ¡Dime que no es así! Hoy en día los acomodadores también hacen también esto para preservar el buen orden, la necesidad sigue existiendo.]

11. Porque es preciso que cada uno, con un comportamiento digno y de manera conveniente, esté atento en la iglesia a fin de que sus oídos estén abiertos a la palabra del Señor. [Bien, eso está dicho muy claramente – y ese consejo sigue siendo necesario hoy en día.]

Monseñor Charles Pope

Para mayor información sobre las Casas de la Iglesia primitiva pinchar en: Domus ecclesiae

(Traducción realizada por AyC del articulo original The Ancient Mass in the”House Churches”was not as Informal as Many Think. Traducción de la Didascalia tomada de Cuadernos Phase ISBN 84-7467-882-X https://books.google.es/books?id=ZqhPjh7bLUAC&lpg=PA64&hl=es&pg=PA47#v=onepage&q&f=false)

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6 thoughts on “La antigua Misa en las “Casas de la Iglesia” no era tan informal como muchos piensan

  1. Un texto bien interesante, que tiene relación también con la Estrella de Oriente.

    Sin embargo hoy buscando el confort ambiental -de acuerdo a la latitud de la construcción del templo- de la geografía (topología del lugar); del sentido de los vientos y múltiple cosas más, los resultados son diferentes.

    Pero que bueno es obedecer a la tradición y sobre todo conocerla.

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  2. Hola Víctor: He leído esta Entrada gracias a Maricruz Tasies Riba, que lo compartió en Facebook y me ha encantado, muchas gracias por ella. Luego Néstor Mora me animó a dejar constancia aquí de ello. Comparto que recordé una plática de un Padre Carmelita Descalzo, sobre cómo nuestra Misa deriva de la Liturgia judía, el recuerdo vino por la separación entre los hombres y las mujeres en la Santa Misa. Gracias, tengo gran devoción por la Misa Tridentina, me hace muy, muy feliz, pues siento profundamente cuanto contentamos al Corazón de Jesús y eso es muy hermoso. Saludos fraternos.
    Gabriela Gorkin

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